«Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν μπορούν ποτέ, έστω και για μια στιγμή, να απεμπλακούν από τους περιορισμούς που επιβάλλονται από τους γύρω τους, ούτε μπορούν να αγνοήσουν την έγκρισή τους. Από τη στιγμή που αρχίζουν να καταλαβαίνουν τα χαμόγελα και τα συνοφρυώματα των γονιών τους, χρειάστηκαν την έγκριση από στιγμή σε στιγμή όλων, ακόμα και από αγνώστους… Αυτοί οι άνθρωποι μετρούν ολόκληρη την αξία τους από το τι σκέφτονται οι άλλοι γι’ αυτούς».

Richard Taylor, Αποκατάσταση της υπερηφάνειας

Οι περισσότεροι από εμάς νοιαζόμαστε πάρα πολύ για το τι σκέφτονται οι άλλοι για εμάς. Εκτιμούμε υπερβολικά την κοινωνική αποδοχή και έχουμε έναν παράλογο φόβο αποδοκιμασίας, κριτικής και απόρριψης. Αντί να σφυρηλατήσουμε ένα μονοπάτι στη ζωή που ευθυγραμμίζεται με τα ταλέντα, τις δυνάμεις και τις επιθυμίες μας, συμμορφωνόμαστε με τις επιθυμίες και τις προσδοκίες των άλλων. Μερικοί από εμάς αφήνουμε ακόμη και τα όνειρά μας να πεθάνουν επειδή φοβόμαστε πώς θα κριθούμε αν τα κυνηγήσουμε. Σε αυτό το βίντεο, θα διερευνήσουμε πώς μπορούμε να μειώσουμε την υπερβολική ανάγκη για κοινωνική έγκριση και να ξεπεράσουμε τον ανασταλτικό φόβο της κοινωνικής αποδοκιμασίας.

«Ποτέ δεν θέλησα να ικανοποιήσω το πλήθος· για ό, τι ξέρω, δεν εγκρίνουν, και τι εγκρίνουν, δεν ξέρω».

Επίκουρος, παρατίθεται στον Σενέκα, Επιστολές

Ένα χρήσιμο πρώτο βήμα για την καλλιέργεια μιας υγιέστερης στάσης απέναντι στις απόψεις των άλλων είναι να προβληματιστούμε σχετικά με τον χαρακτήρα των ατόμων των οποίων την έγκριση αναζητάμε. Αξίζουν αυτά τα άτομα τον σεβασμό και τον θαυμασμό μας; Ακμάζουν ή λιμνάζουν; Διαθέτουν θαρραλέα, ανεξάρτητα και φιλοπερίεργα μυαλά ικανά να αναζητήσουν την αλήθεια και να σχηματίσουν και να εκφράσουν τις δικές τους απόψεις; Ή είναι δειλοί κομφορμιστές που αποδέχονται άκριτα και αναμασούν ό,τι τους λένε οι κυρίαρχες ειδήσεις, οι διασημότητες, οι προσωπικότητες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και οι πολιτικοί; Αν ένα άτομο δεν μας εντυπωσιάζει, γιατί πρέπει να μας ενδιαφέρει αν ο τρόπος ζωής μας τον εντυπωσιάζει;

«Γιατί χαίρεσαι να επαινείς εκείνους που δεν μπορείς να επαινέσεις τον εαυτό σου;»

Σενέκας, Επιστολές

Ή όπως επανέλαβε ο Άρθουρ Σοπενχάουερ:

“Αυτό που συμβαίνει στη συνείδηση των άλλων ανθρώπων είναι, ως τέτοιο, θέμα αδιαφορίας για εμάς. Και με τον καιρό αδιαφορούμε πραγματικά γι’ αυτό, όταν βλέπουμε πόσο επιφανειακές και μάταιες είναι οι σκέψεις των περισσότερων ανθρώπων, πόσο περιορισμένες είναι οι ιδέες τους, πόσο κακές είναι τα συναισθήματά τους, πόσο διεστραμμένες είναι οι απόψεις τους και πόσο λάθος υπάρχει στους περισσότερους από αυτούς.

Arthur Schopenhauer, Η σοφία της ζωής 

Η προετοιμασία του εαυτού μας να είναι αδιάφορη για την έγκριση ενός μόνο ατόμου είναι ένα πράγμα. Ωστόσο, όταν υπάρχει μια ομάδα ή πλήθος ανθρώπων, η ανάγκη για έγκριση μπορεί να είναι ιδιαίτερα ισχυρή και μερικές φορές αυτή η ανάγκη εκδηλώνεται ως κοινωνικό άγχος που ακρωτηριάζει την ικανότητά μας να ανθίσουμε. Όταν δίνουμε μια ομιλία ή μια παράσταση, γινόμαστε τεταμένοι και νευρικοί και ανίκανοι να αποδώσουμε όσο καλύτερα μπορούμε. Στις κοινωνικές συγκεντρώσεις είμαστε αμήχανα αμήχανοι και ανίκανοι να ενεργήσουμε με φυσικό αυθορμητισμό. Και το χειρότερο από όλα, το κοινωνικό άγχος που κρύβεται πίσω από μια υπερβολική ανάγκη για έγκριση ομάδων μας εμποδίζει να ακολουθήσουμε τη συνείδησή μας. Ακόμα και όταν ξέρουμε ότι αυτό που λέμε ή κάνουμε είναι λάθος, ακολουθούμε δειλά δειλά το πλήθος.

Σύμφωνα με τον στωικό φιλόσοφο Επίκτητο, για να δαμάσουμε αυτό το κοινωνικό άγχος θα πρέπει να αναλογιστούμε τη φύση του πλήθους. Γιατί όπως είπε ο Επίκτητος για το άτομο που είναι κοινωνικά ανήσυχο:

“… Δεν ξέρει τι είναι ένα πλήθος, ή το χειροκρότημα ενός πλήθους… Ποιος είναι ο έπαινος της μάζας των ανθρώπων και τι αξία έχει στη ζωή, αυτά είναι πράγματα που ούτε γνωρίζει ούτε έχει μελετήσει ποτέ. Έτσι, εδώ είναι βέβαιο ότι θα τρέμει και θα γίνει χλωμός».

Επίκτητος, Λόγοι, Αποσπάσματα, Εγχειρίδιο

Οι περισσότεροι άνθρωποι σχετίζονται με ένα πλήθος σαν να ήταν μια οντότητα από μόνη της, και έτσι φυσικά εκφοβίζονται από την παρουσία του. Ωστόσο, στην πραγματικότητα ένα πλήθος δεν είναι τίποτα περισσότερο από μια συλλογή ατόμων συγκεντρωμένων σε μια τοποθεσία ή αλλιώς ενωμένων από ένα κοινό συναίσθημα. Όταν βρισκόμαστε μπροστά σε ένα πλήθος, αν εκπαιδεύσουμε τον εαυτό μας να βλέπει και να σχετίζεται με μεμονωμένα άτομα, παρά με το πλήθος ως σύνολο, είναι πολύ πιο εύκολο να μειώσουμε μια αγωνιώδη ανάγκη για έγκριση. Διότι, όπως ακριβώς πρέπει να αδιαφορούμε για την επιδοκιμασία ενός μεμονωμένου ατόμου που δεν σεβόμαστε, το ίδιο ισχύει και για μια συνάθροιση ατόμων που τυχαίνει να είναι συναθροισμένα. Ή όπως έγραψε ο Ρωμαίος φιλόσοφος και πολιτικός Κικέρωνας:

“Τι θα μπορούσε να είναι πιο παράλογο από το να υποθέσουμε ότι οι ίδιοι αδαείς και κοινοί άνθρωποι που περιφρονείτε, όταν λαμβάνονται ένας προς έναν, έχουν μεγαλύτερη συνέπεια όταν λαμβάνονται μαζί;”

Κικέρωνας, Tusculan Διαφωνίες

Σε ορισμένες περιπτώσεις, ωστόσο, μια ομάδα ή πλήθος αποτελείται από άτομα με εντυπωσιακό μυαλό και αξιοθαύμαστους χαρακτήρες. Ωστόσο, ακόμη και σε μια τέτοια κατάσταση, το τι σκέφτονται αυτά τα άτομα για εμάς δεν είναι υπό τον έλεγχό μας, και έτσι δεν πρέπει να μας απασχολεί. Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να φερόμαστε με ακεραιότητα και να προσπαθούμε να απέχουμε από οτιδήποτε αξίζει περιφρόνησης και στη συνέχεια να δεχόμαστε με χάρη οποιεσδήποτε απόψεις σχηματίζουν για εμάς. Ή όπως δήλωσε ο Επίκτητος:

«Κανένας καλός άνθρωπος δεν θλίβεται ούτε στενάζει, κανείς δεν θρηνεί, κανείς δεν γίνεται χλωμός και τρέμει και λέει: «Πώς θα με δεχτεί, πώς θα με ακούσει;» Σκλάβος, θα ενεργήσει όπως κρίνει κατάλληλο. Γιατί νοιάζεσαι για τις δουλειές των άλλων;»

Επίκτητος, Ομιλίες

Μαζί με την άμβλυνση της ανάγκης μας για κοινωνική έγκριση, το να ξεπεράσουμε τον φόβο της αποδοκιμασίας, της γελοιοποίησης και της απόρριψης προωθεί επίσης τη ζωή. Πρέπει να είμαστε σε θέση να διατηρήσουμε μια κατάσταση ήρεμης αδιαφορίας όταν δεχόμαστε επίθεση από τα τσιμπήματα της περιφρόνησης των άλλων ανθρώπων – είτε στο διαδίκτυο είτε στον πραγματικό κόσμο. Ο Επίκτητος συμβούλευε ότι όταν είμαστε ο στόχος της περιφρόνησης του άλλου, το πρώτο πράγμα που πρέπει να κάνουμε είναι να σταματήσουμε και να επιτρέψουμε στον εαυτό μας να πάρει μια ανάσα πριν αντιδράσουμε, καθώς οι άμεσες ή αντανακλαστικές αντιδράσεις είναι συχνά αυτοκαταστροφικές. Αν αφιερώσουμε λίγο χρόνο για να συνθέσουμε, θα είμαστε ελεύθεροι να επιλέξουμε μια απάντηση που είναι κατάλληλη για την κατάσταση.

«Η ανθρώπινη ελευθερία περιλαμβάνει την ικανότητά μας να σταματάμε μεταξύ του ερεθίσματος και της αντίδρασης και, σε αυτή την παύση, να επιλέγουμε τη μία απάντηση προς την οποία επιθυμούμε να ρίξουμε το βάρος μας».

Rollo May, Το θάρρος της δημιουργίας

Ή όπως παρατήρησε ο Επίκτητος:

«Να θυμάσαι ότι προσβάλλεσαι όχι από το άτομο που σε χτυπά ή σε κακοποιεί, αλλά από τη γνώμη σου ότι αυτά τα πράγματα είναι προσβλητικά. Έτσι, κάθε φορά που κάποιος άλλος σας προκαλεί… Δοκιμάστε πάνω απ ‘όλα… να μην επιτρέψετε στον εαυτό σας να παρασυρθεί από την εντύπωση. Γιατί αν καθυστερήσεις τα πράγματα και κερδίσεις χρόνο να σκεφτείς, θα είναι ευκολότερο να αποκτήσεις τον έλεγχο του εαυτού σου». 

Επίκτητος, Εγχειρίδιο

Ένας από τους πιο ισχυρούς τρόπους για να απαντήσετε σε προσβολές ή γελοιοποίηση είναι να «ακούσετε σαν πέτρα». Αυτό περιλαμβάνει την αντίδραση στο άτομο όπως θα αντιδρούσε μια πέτρα. Με άλλα λόγια, είναι να μην αντιδράσουμε καθόλου. Αφήνουμε τα λόγια τους να πέφτουν στο κενό, κάνουμε τη δουλειά μας και προσποιούμαστε ότι το άλλο άτομο δεν υπάρχει. Αυτή η απάντηση είναι αποτελεσματική για δύο λόγους. Πρώτον, όταν κάποιος μας προσβάλλει ή μας γελοιοποιεί, ένα από τα πράγματα που θέλει είναι να προκαλέσει αντίδραση. Θέλουν να αισθάνονται ότι τα λόγια τους έχουν δύναμη πάνω μας. Ακούγοντας σαν πέτρα, αποφεύγουμε να ικανοποιήσουμε τη θέλησή τους για εξουσία και τους δείχνουμε, χωρίς να κάνουμε τίποτα, ότι οι προκλήσεις τους είναι ασήμαντες και δεν μπορούν να μας συγκινήσουν. Δεύτερον, καθώς οι σκέψεις και τα συναισθήματά μας επηρεάζονται από τις πράξεις μας, αντιδρώντας σαν πέτρα γινόμαστε σαν πέτρα εσωτερικά:

«Είναι το σημάδι ενός μεγάλου μυαλού να υψώνεται πάνω από τις προσβολές. Το πιο ταπεινωτικό είδος εκδίκησης είναι να αντιμετωπίζετε τον αντίπαλό σας σαν να μην αξίζει να εκδικηθείτε… Οι μεγάλοι και ευγενείς είναι εκείνοι που, σαν ένα αρχοντικό θηρίο, ακούν ασυγκίνητοι το γάβγισμα των μικρών σκύλων.

Σενέκας, Περί θυμού

Ή όπως εξήγησε ο Επίκτητος:

«Τι σημαίνει αυτό… να κακοποιηθεί; Ανεβείτε σε μια πέτρα και υποβάλετε την σε κατάχρηση. Τι αποτέλεσμα θα παράγετε; Λοιπόν, αν ακούσεις σαν πέτρα, τι θα μπορέσει να πετύχει όποιος σε κακοποιεί;»

Επίκτητος, Ομιλίες

Μια άλλη στρατηγική είναι να απαντήσετε στην περιφρόνηση με χιούμορ. Το χιούμορ διαχέει την ένταση της κατάστασης. Δείχνει στο άλλο άτομο ότι δεν πρόκειται να χαμηλώσουμε τον εαυτό μας στο επίπεδό του και να ανταποκριθούμε στην κακία του με τον ίδιο τρόπο, ούτε να τροφοδοτήσουμε τις φλόγες του θυμού του. Μια ιδιαίτερα πνευματώδης παρατήρηση μπορεί ακόμη και να μετατρέψει έναν εχθρό σε φίλο. Αλλά ίσως το πιο σημαντικό, το χιούμορ γεννά δύναμη – καθώς είναι το σημάδι των ισχυρών να διασκεδάζουν εκείνοι που τους κακομεταχειρίζονται. Ή όπως παρατήρησε ο Σενέκας:

«Μερικοί προσβάλλονται αν ένας κομμωτής τους σπρώχνει. Βλέπουν μια προσβολή στην υπεροψία ενός θυρωρού, την αλαζονεία ενός υπαλλήλου, την υπεροψία ενός υπηρέτη. Τι γέλιο πρέπει να προκαλούν τέτοια πράγματα! Με πόση ικανοποίηση πρέπει να γεμίζει ο νους σου όταν αντιπαραβάλλεις τη δική σου ειρήνη διάνοιας με την αναταραχή στην οποία οι άλλοι κάνουν λάθη!»

Σενέκας, Περί της σταθερότητας του σοφού ανθρώπου

Ο φιλόσοφος Διογένης ήταν δεξιοτέχνης στην τέχνη της χρήσης του χιούμορ για να γλυκάνει τις σχέσεις του με δυσάρεστους ανθρώπους. Όταν προσβλήθηκε από έναν φαλακρό άνδρα, ο Διογένης απάντησε: «Δεν θα σε προσβάλω σε αντάλλαγμα, αλλά απλώς θα συγχαρώ τα μαλλιά σου που πέταξες από ένα τόσο κακό κεφάλι». Μια άλλη φορά κάποιος τον πληροφόρησε ότι ένας συνάδελφος φιλόσοφος μιλούσε άσχημα γι ‘αυτόν, και έτσι ο Διογένης απάντησε: «Αυτό δεν είναι τίποτα για να απορεί, αφού ποτέ δεν έμαθε να μιλάει καλά». Όταν μια ομάδα ανδρών τον αποδοκίμασε, ο Διογένης φώναξε: «Ελάτε εδώ, άντρες!» Καθώς πλησίαζαν, ο Διογένης τους απέρριψε απερίσκεπτα λέγοντας: «Κάλεσα άντρες, όχι αποβράσματα!»

Περιστασιακά, όμως, το χιούμορ που χρησιμοποιούμε πρέπει να απευθύνεται στον εαυτό μας.  Γιατί μερικές φορές οι προσβολές περιέχουν πυρήνες αλήθειας. Αντί να δείχνουμε προσβολή σε προσβολές που χτυπούν το στόχο, είμαστε πολύ καλύτερα να αναγνωρίσουμε ότι, όπως όλοι οι άλλοι, έχουμε ελαττώματα, ιδιορρυθμίες, αδυναμίες και τυφλά σημεία που μπορούν και πρέπει να είναι αντικείμενο χιούμορ. Αν σταματήσουμε να παίρνουμε τον εαυτό μας τόσο σοβαρά και αναπτύξουμε μια υγιή ταπεινοφροσύνη, τότε μπορούμε να γελάσουμε με το άτομο που γελάει μαζί μας και έτσι να καταστρέψουμε τις προσπάθειές του να μας ενοχλήσει. Ο Γάλλος φιλόσοφος Montaigne έγραψε ότι ένας άξιος στόχος είναι «να είσαι εξίσου γελοίος και ικανός να γελάς» (Montaigne, Essyas). Ο Σενέκας παρατήρησε ότι: «Κανείς δεν είναι γελοίος που μπορεί να γελάσει με τον εαυτό του». (Σενέκας, Περί της σταθερότητας του σοφού) Ενώ ο Επίκτητος δήλωσε:

«Αν ακούσετε ότι κάποιος μίλησε άσχημα για εσάς, μην βρίσκετε δικαιολογίες για αυτά που ειπώθηκαν, αλλά απαντήστε: «Προφανώς δεν ήξερε για τα άλλα ελαττώματά μου, αλλιώς δεν θα μιλούσε μόνο για αυτά που έκανε». 

Επίκτητος, Εγχειρίδιο

Τελικά, όμως, το μεγαλύτερο αντίδοτο στο να νοιαζόμαστε πάρα πολύ για το τι σκέφτονται οι άνθρωποι για εμάς, είναι να καλλιεργήσουμε εμπιστοσύνη στον εαυτό μας. Αν είμαστε ανασφαλείς και μαστιζόμαστε από αισθήματα κατωτερότητας, θα εξαρτόμαστε δουλικά από την έγκριση των άλλων ανθρώπων και θα φοβόμαστε για πάντα την περιφρόνησή τους. Εάν, από την άλλη πλευρά, εστιάσουμε το χρόνο και την ενέργειά μας στην ενίσχυση του νου και του σώματος, στη βελτίωση του χαρακτήρα μας, στην επίτευξη των στόχων μας και στη διαμόρφωση μιας ζωής για την οποία είμαστε περήφανοι, τότε αυτό που σκέφτονται οι άλλοι για εμάς – είτε είναι καλό είτε κακό – θα μειωθεί στη σφαίρα της ασημαντότητας. Ή όπως δήλωσε ο Επίκτητος:

Αν μπείτε ποτέ στον πειρασμό να αναζητήσετε εξωτερική έγκριση, συνειδητοποιήστε ότι έχετε θέσει σε κίνδυνο την ακεραιότητά σας. Αν χρειάζεσαι μάρτυρα, γίνε δικός σου». (Εγχειρίδιο)

Επίκτητος, Εγχειρίδιο
ΜΕΣΩΑκαδημίας των Ιδεών.
ΠΗΓΗΑκαδημία των Ιδεών.
Προηγούμενο άρθροΠροκλητικές δηλώσεις της Philip Morris ότι τα τσιγάρα ανήκουν στα μουσεία
Επόμενο άρθροΣΟΝΦ: Θερινό Νεανικό Τουρνουά “20 Χρόνια ΣΟΝΦ”
Κώστας Κητής
Γεννήθηκα στο Μπέρμιγχαμ της Αγγλίας και σπούδασα Πληροφορική και Μαθηματικά στο Πανεπιστήμιο Brunel του Λονδίνου. Παρακολούθησα μαθήματα πληροφορικής και Τ.Π.Ε. στα κολέγια του Λονδίνου Brookfield College, East Berkshire College, Acton and Hammersmith College και West London Community College. Εργάστηκα επί εξαετίας ως δημοσιογράφος για το Συνδικάτο Περιπτερούχων-Καπνοπωλών Ελλάδος και Περιπτερούχων-Καπνοπωλών και Μικρών Λιανεμπόρων Νομού Αττικής, δημοσιεύοντας στο κλαδικό περιοδικό «Retail and Tobacco News», και επί παρόντος εργάζομαι ως διερμηνέας Αγγλικής και Ελληνικής γλώσσας με βάση στο Λονδίνο. Κατά το χρονικό διάστημα 2016-2022 υπήρξα ανταποκριτής της αντικαπνιστικής εκστρατείας από το Λονδίνο για το Συνδικάτο Περιπτερούχων Καπνοπωλών μεταδίδοντας όλες τις πολιτικές ειδήσεις που επηρεάζουν το εμπόριο καπνού και προέρχονται από το αντικαπνιστικό καθεστώς του Λονδίνου. Μου αρέσουν τα καυτερά γεύματα, η φωτογραφία, οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές, οι αγορές και τα ψώνια και οι βραδινές έξοδοι. Ως πρώιμος γνώστης προγραμματισμού ηλεκτρονικών υπολογιστών από παιδική ηλικία αποφοίτησα από κολέγιο που διδάσκει μαθήματα Αγγλικού λυκείου και ασχολούμαι ιδιαίτερα με τα αιτήματα των ατόμων που καπνίζουν και τους ηλεκτρονικούς υπολογιστές και τις ηλεκτρονικές συσκευές.

ΑΦΗΣΤΕ ΕΝΑ ΣΧΟΛΙΟ

εισάγετε το σχόλιό σας!
παρακαλώ εισάγετε το όνομά σας εδώ

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.